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Note préliminaire

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  • ISBN: 978-2-8124-1222-6
  • ISSN: 2417-6400
  • DOI: 10.15122/isbn.978-2-8124-1434-3.p.0019
  • Éditeur: Classiques Garnier
  • Date de parution: 08/04/2014
  • Langue: Français
Accès libre
Support: Numérique
19
NOTE PRÉLIMINAIRE


Un heureux concours de circonstances nous a permis
de réunir, sur le plus célèbre récit de La Comédie humaine,
des informations gui paraissent devoir l'éclairer d'un jour
nouveau.

Le manuscrit d'Eugénie Grandet avait échappé au
vicomte de Lovenjoul et fut longtemps conservé, aux États-
Unis, dans des collections privées. Grâce à la libéralité
de la Bibliothèque Pierpont Morgan, où il se trouve aujourd'hui,
et aux soins de M. André Locaux, nous avons pu nous en
procurer une photocopie. Les levons de ce document ont été
précieuses.

Plus précieux encore, les résultats d'une enquéte menée,
en particulier, dans le Val de Loire. Nous connaissons
désormais le modële principal de Grandet, qui n'est déci-
dément pas Jean Nivelleau, mais Henry Joseph de Savary,
viticulteur à Vouvray. Nous apercevons par quel mécanisme
Balzac élabore et transpose en terre angevine der réalités
tourangelles. Nous retrouvons à Nouâtre (Indre-et-Loire)
l' «abbaye de Noyers », achetée sous la Révolution par le
tonnelier Saumurois.

Ce personnage, que représente-t-il au juste i? Ne cherchons
pas en lui un équivalent romanesque de Harpagon. Aux
yeux de Balzac, l'analyse d'un caractère compte moins gue
le témoignage sur les murs d'une époque. L'artisan Grandet
a su faire sa fortune au cours des années décisives qui ont
margaeé l'avènement d'une classe nouvelle il est le type même
du bourgeois conquérant.

20 A sa volonté de fer, tendue vers la possession des biens
terrestres, s'oppose celle d'une fille de sa race que l'amour
et la foi transportent dans une autre sphère. De cette confron-
tation dra~rratique se dégage le sens profond du roman.














Nous avons utilisé Ics abréviations suivantes : Pl. (éd. en u vol. de
1_a Comédie humaine publiée dans la Bibliothèque de la Pléiade); O. D.
Ouvres diverses de Balzac publiées en trois volumes par la librairie
Conard); Étr. (Lettres à l'Ftrangère, Calmann-Lévy, q vol, parus);
Cori. Pierrot (Correspondance générale de Balzac en cours de publication
à la librairie Garnier); Lnv. (co]Icction Lovenjoul). Lorsque la mention
d'un roman s'accompagne seulement d'un numéro de page, cette
référence renvoie à l'édition Garnier.

Nous nommons au fil des pages les personnes qui nous ont aidé pour
l'établissement de cette édition. Nos remerciements vont notamment
à Mlle Madeleine Fargeaud, à Mme Anne-M3rll' Mcininger, à
MM. Roger Pierrot, Moïse Le Yaouanc, Bernard Guyon et à nos amis
du Groupe d'L`'tudcs balzaciennes; à M. André Cambio, conservateur
honoraire au Service historique de l'Armée; à Mlle Nicole Célestin,
archiviste aux Archives nationales; à Mme Brégcon, archiviste aux
Archives départementales d'Indre-et-Loire; à M. J. Maurice, conser-
vateur adjoint du musée de Saché; à M. J.-E. Weelen; à MM. Daniel
Redlingo et Jack Chazal, de Nouâtrc; à :VI. Adrien ahan, de Maillé;
à Mme Becyuart; à MM. J.-A. Bricct, Lucien Genet, Arthur Hackett,
Philippe Martin, Claude Pichois, Alan Raitt.